Skip to main content

Writers Unlimited 25e Winternachten

WritersUnlimited

‘Ik ben er getuige van geweest hoe Indonesische, Surinaamse en Marokkaans-Nederlandse schrijvers plotseling hun gemeenschappelijke achtergrond ontdekten, en ook hoe een publiek dat eigenlijk bevestiging van de eigen achtergrond zocht zich vermengde […]. En dat alles dankzij de wonderlijke Winternachten.’

Adriaan van Dis

Voordat corona Nederland en met name de podiumkunsten lamlegde, kon het internationale literatuurfestival Winternachten in januari 2020 nog ongestoord zijn 25e jubileum vieren. Ieder jaar draait het festival om een thema dat de literatuur verbindt met de maatschappelijke actualiteit. Het jubileum stond in het teken van A Free Mind, of specifieker: de dekolonisatie van het westerse denken. Daarmee was meteen de link gelegd naar de eerste edities van het festival, waarin de (post)koloniale relaties van Nederland met Indonesië, Suriname, de Antillen en Zuid-Afrika centraal stonden. Het festival was in 2020 extra feestelijk en een maatje groter. Ook trok het met vijfduizend belangstellenden meer bezoekers dan voorgaande jaren.

180 graden

Het was bovendien het laatste festival onder bezielende leiding van Ton van de Langkruis. Aan directeur Ellen Walraven de taak hem te vervangen. ‘Er rust een zware erfenis op mijn schouders,’ beseft ze. ‘Maar het is ook een cadeau dit mooie festival te mogen organiseren. Door deze crisis moeten we het festival 180 graden draaien. We maken in 2021 geen optie B, maar iets totaal nieuws.’ Organisator Writers Unlimited gaat met een zo klein mogelijke ploeg vijf dagen vanuit Theater ’t Spui een liveprogramma streamen. Een gespreksleider praat met Nederlandse gasten aan tafel en internationale gasten via Zoom. Walraven: ‘Het jaarthema ‘Het is aan ons’ gaan we samen met schrijvers, dichters, woordkunstenaars, performers en journalisten van over de hele wereld onderzoeken. Bijvoorbeeld met Tsitsi Dangarembga uit Zimbabwe, die met haar roman This Mournable Body de shortlist van de Booker Prize haalde.’