Skip to main content

LUMC Een grote stap naar een vaccin tegen mijnworminfectie

LUMC mijnworm

‘De mijnworm is een parasiet, die heel slim is in het manipuleren van het afweersysteem’

Meta Roestenberg, Parasitoloog LUMC

Al in een vroeg stadium, in 2016, steunde Dioraphte de afdeling Parasitologie van het LUMC in de ontwikkeling van een model dat bruikbaar zou zijn in het onderzoek naar een vaccin tegen mijnworminfectie. De mijnworm leeft in de darmen van naar schatting 500 miljoen mensen. De eieren van de mijnworm worden met de ontlasting uitgescheiden en ontwikkelen zich tot larven. Deze dringen vaak via de huid het lichaam binnen. Vooral mensen in de armste delen van de wereld zijn besmet. De symptomen zijn darmkrampen en bloedarmoede. Geïnfecteerde kinderen kunnen een groeiachterstand oplopen.

Manipuleren

Onder leiding van Meta Roestenberg is de onderzoeksgroep, bestaande uit ongeveer tien mensen, nu begonnen aan de zoektocht naar een vaccin. ‘De mijnworm is een parasiet, die heel slim is in het manipuleren van het afweersysteem,’ aldus Roestenberg. Voor het antwoord werden 23 proefpersonen drie keer besmet met de eitjes van de mijnworm. ‘Tot onze grote vreugde bleek dat bij de tweede en de derde besmetting bij een deel van de proefpersonen de plek waar de larven waren binnengedrongen de huid rood werd. En hoe heftiger de reactie, hoe sterker het immuunsysteem reageert en hoe beter de bescherming. Bij de mensen met de heftigste reacties vonden we nauwelijks nog wormen.’

Antilichamen

De volgende vraag is: welk onderdeel van het immuunsysteem slaat aan op de besmetting? ‘Daarvoor vergelijken we de immuunsystemen van de proefpersonen die heftige reacties vertonen met hen die niet of nauwelijks reageren op de herbesmetting. Het lijkt er sterk op dat de eerste groep meer antilichamen aanmaakt. Dan is de vraag: welk eiwit van de parasiet is verantwoordelijk voor de aanmaak van die antilichamen? Daar zijn we nu naar op zoek. Zodra we dat weten nemen we echt een grote stap naar de ontwikkeling van een vaccin.’